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盘点英文中的颜色词

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发表于 2016-7-9 23:17:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
  颜色与人类的生活息息相关,我们我们无时无刻不在与颜色打交道。
          大千世界的颜色种类无穷无尽,有各自的独特物理属性,在语言中也有鲜明生动的体现。
          对颜色的认知,是人类最基本的认知范畴之一。人类对颜色的认知,是有很明显的共同处的。发映在语言上,就是虽然各种语言表达颜色的词汇数量差别较大,但是表达颜色的基本词汇,如黑、白、红、黄、绿、蓝等,在很多语言中都是相通的,是非常一致的。
          不过,由于各民族文化风俗,地理位置,历史传统,宗教信仰,民族心理,思维习惯等方面差异,颜色词语有时有表现出各民族独特的“个性”,带有显著的文化烙印。这就使得颜色词语的翻译,可以采用不同的方法。
          下面,先让我们来比较一下英汉两种语言中一些常见颜色词汇的异同。
          A. red(红色)
          无论是在英语国家还是在中国,红色往往与庆祝活动或喜庆日子有关。因为日历中,这些日子常用红色字体。因此,
          red letter day:指的是“纪念日”或“喜庆的日子”。
          红色还指“负债”或“亏损”,因为人们总是用红笔登记负数。于是就有了这些词组:
          red figure:赤字
          red ink:赤字
          in the red:亏损
          red-ink entry:赤字分录
          red balance:赤字差额
          red wine: 红酒
          red ruin: 火灾
          red battle: 血战
          red sky: 彩霞
          除此之外,还有如
          red cent:一分钱;red gold:纯金;red tip on stock market:指股票市场的最新情报
          汉语中常用的带“红”字的词语,翻译成英语,可不一定用“red”。例如:
          红糖:brown sugar
          红茶:black tea
          红榜:honour roll
          红豆:love pea
          红运:good luck
          红利:dividend
          红事:wedding
          B. black(黑色)
          在英语中经常有“不好的”、“坏的”、“邪恶的”这种意味。例如:
          black money:黑钱(指来源不正当而且没有向政府报税的钱)
          black market:黑市交易或黑市(意为暗中进行政府禁止买卖的商品或外汇的交易,或指进行违法的投机市场);由此派生出black market
price:黑市价格
          另外,英语中,和红色墨水是记帐时的意思相反,黑色还可表示盈利。例如:
          black figure / in the black:盈利、赚钱、顺差
          又如
          black figure nation:国际收支顺差国
          interest in the black:应收利息
          C. blue(蓝色)
          在英语中通常表示不快乐、忧郁的情绪。如:
          in a blue mood:情绪低沉
          还常用来表示社会地位高、有权势或出身贵族或王族。如
          He is a real blue blood.(他是真正的贵族。)
          blue-eyed boys:受到管理当局宠爱和特别照顾的职工
          a blue moon:千载难逢的机会
          经济词汇中blue表示许多不同意思。如:
          blue book:蓝皮书
          blue-sky market:露天市场
          blue-collar workers:从事体力劳动的工人
          blue chip:热门证券
          blue button:喻指有权进入股票交易的经纪人
          blue return:蓝色所得税申报表(专供诚实的纳税人申报用)
          blue-chip rate:英国的优惠的信贷利率
          blue laws:蓝法(指禁止在星期日从事商业交易的美国法律)
          blue-sky law:蓝法(指美国各州为管理股票所制定的股票发行控制法)
          blue sky bargaining:漫天讨价(指谈判或其它交易中提出根本不切实际的或不合理的要求,使协议无法达成)
          D. green(绿色)
          英语中的green常用来表示表示“嫉妒”,如
          green-eyed:嫉妒/眼红
          green还表示“新鲜”或没有经验、缺乏训练,如:
          green meat:鲜肉
          a green hand:新手
          green在财经领域还有下列意思:
          green back:美钞(因为美元背面为绿色)(用于口语)
          green power:“金钱的力量”或“财团”
          green stamp:指美国救济补助票,因印成绿色而得名
          green sheet指政府预算明细比较表
          green pound:绿色英镑(指共同体内部计算农产品价格而规定的高汇率英镑。)
          E. white(白色)
          在英语中white常使人联想起清白,如:
          white war:没有硝烟的战争,常指“经济竞争”。
          有些事物因其颜色为白而得名,如
          white goods:指的是体积大、单价高的家用电器用具,这类物体常刷成白色,故名。
          white money:银币
          white coal:水力
          white elephant:昂贵却派不上用场的物体或物主不需要但又无法处置之物
          white sale:大减价
          the white way:白光大街(指城里灯光灿烂的商业区)
          F. 其它颜色构成的词汇。 如:
          grey market:半黑市
          grey area:灰色地区(指失业严重地区)
          pink slip:解雇职工通知单
          yellow pages:黄页(指分类电话簿,并非指黄书。)
          通过以上例子,我们可以看出,颜色词语的翻译,大致有以下四种方法:
          (一)直译。基本按照原文的词语形式来翻译。如:
          White House 白宫
          red figure:赤字
          yellow pages:黄页(指分类电话簿,并非指黄书。)
          (二)改换颜色词。根据译入语(英汉翻译时,就是汉语了)的习惯,用读者熟悉的颜色词来改变原文的颜色词。如:
          black tea 红茶
          black and blue 青一块紫一块 (而不是青一块黑一块)
          (三)原文中无颜色词,译文中根据汉语的表达习惯,可以增加适当的颜色词。如
          He didn’t try in vain.他没有白干。 (华先发主编,《新实用英译汉教程》,湖北教育出版社)
          Her eyes became moist.她眼圈红了。 (同上)
          (四)意译。有些颜色词语因为是习惯用法,有引申意义,这时,可以根据原文的意思,完全忽略原文的颜色词,而用译入语的适当词语来翻译。如:
          红豆 love pea
          pink slip:解雇职工通知单
          a green hand:新手
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