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国名翻译探究:“希腊”的音译源于何处?

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发表于 2016-7-9 22:28:24 | 显示全部楼层 |阅读模式

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          细心的中国人学到“希腊”的英文名称时可能会觉得奇怪——Greece听上去完全不像“Xila”的读音。这是怎么回事呢?
          原因很简单——汉语译名并非来自该国的英文常用名Greece,而是来自希腊语的Hellas。希腊人自称其国家为Hellas或Ellada,官方英文名称为Hellenic Republic。目前世界上只有三个国家使用这一音译形式:中国、挪威(两种音译兼有)和越南(可能受到中国影响)。
          英文Greece源自罗马人对希腊的拉丁文称呼Graecia(Greek来自拉丁文Graeci;英语中偶尔也用Hellas)。和英语一样使用Graecia转译的约有四十个国家,包括法语、德语、俄语、葡萄牙语、西班牙语、日语、朝鲜语/韩语等。
          由于历史原因,汉译名称比较混乱——有时候来自本国语,如英格兰(England)和德意志(Deutschland);有时候来自英语或其它语言,如意大利(Italy)和土耳其(Turkey);而有时候则来自混合形式,如日本(日文汉字加汉语发音)。
          其它语言也有类似现象。英语称呼中国为China,这与“中国”或“中华”都无关,而很可能与“秦”有关;而包括俄语在内的很多语言则称呼中国为“契丹(Kitai)”。英语对日本的称呼“Japan”与日本人自称(nippon/nihon)不同;英语对德国的称呼其实是“日耳曼(Germany)”。法语对德国的称呼则是Allemagne,与英语和德语都无关。
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