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英语词汇:-ware词语知多少

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发表于 2016-7-9 22:30:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
  ware一词英语中早已存在,它最早可追溯到中世纪英语。不过,ware很少单独使用,而是经常用作构词成分,与其他词结合构成复合词,具体表示“物品”、“器皿”、“陶器”等意思,如cookware(烹饪用具)、glassware(玻璃器皿)、kitchenware(厨房用具)、silverware(银器)等等。而现在,复数形式的wares与commodities同义,可表示“商品”的意思。
          用作构词成分的-ware,除了表示上述的意思之外,使用最多的还是它指代“计算机软件”的词义。很显然,-ware的这层意思源于1958年出现的software(软件)一词。表示“硬件”的hardware要比software出现得早几年,是在1947年。事实上,hardware一词大约在1515年就开始出现在英语之中,表示的意思就是众所周知的“五金制品”。
          在上世纪60、70年代,英语中也陆续出现了其他多个由software与其他词的拼合词,它们分别是1966年的liveware、1975年 的wetware以及1978年的courseware。前两者确切地说与软件无关,前者通常被译作“人件”,具体指从事计算机工作的人员,而wetware则有两个意思,即“所有操作计算机系统的人员”和“大脑神经系统”。courseware是一种不折不扣的软件,通常被译作“教学软件”或“课件”。
          到了80年代,英语中也出现了四个包含-ware的词语,它们分别在1980年的groupware、1982年的freeware、1983年的shareware以及1984年的vaporware。尽管它们的首现年份均在80年代,但它们是在90年代才开始流行开来。1999年出版的《英汉大词典补编》收录了这四个词,并分别给它们提供了简短的对应词,即群件、免费软件、共享软件和蒸气件。前三个词见词明义,而且如今分别被改为或简化为“组件”、“免费件”和“共享件”。那么“蒸气件”到底指怎样的软件呢?时至今日,“蒸气件”这个译名已被淘汰,取而代之则是“雾件”。确切地说,雾件指的是尚未推出却已大肆作广告宣传的计算机软件。
          进入21世纪之后,-ware作为构词成分的地位逐渐被确立下来。由此,由其构成的复合词的数量也在不断增加,而且它们中有不少还是报章杂志中的高频词,如malware(恶意软件)和spyware(间谍软件)。前者是malicious和software的拼合,虽然这一词形早在1990年就曾出现过,但却是在最近10来年中才被频繁使用,以至于现在除《柯林斯英语词典》之外的国内外词典均未收录这个词。严格地说,后者也是个拼合词,由spy和software构成,虽然80年代也曾出现过spyware一词,但它当时表示的意思是“间谍用具”。90年代中后期出现的-ware词语大多可以被认为是复合词,如adware(广告软件)、badware(恶意软件)、
          bloatware(臃肿软件,指指所占磁盘空间与其用途极其不相称的软件)、crapware(废件,指毫无用处或劣质的软件)、shovelware(铲件,指胡乱组合而成的软件组)、snoopware(窥探软件)等等。
          在诸多由-ware构成的新的复合词中,有一个词表示的意思却与软件没有直接关系,这就是treeware。它是指相对于电子媒体而言的纸制印刷品。这样的构词让我们想起10多年出现的dead-tree一词。由于数字媒体的出现,纸制印刷品被调侃地称作“dead-tree edition
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